Постепенная и постоянная потеря функции почек от месяца до года называется ХЗП. Отличительными признаками данной болезни является: повышенное содержание креатинина в анализах крови, уменьшенные в размерах и сморщенные почки по данным УЗИ.

Ранее использовали популярный термин хроническая почечная недостаточность, который является почти синонимом хронической болезни почек (ХБП). Но слово «недостаточность» создает неправильное впечатление того, что почка утратила абсолютно все свои функции и перестала работать. Во многих случаях у людей с ХБП функция почек слабо, либо умеренно понижается, но при этом не является «недостаточной».